comprare con Bitcoin

Cosa si può effettivamente comprare con Bitcoin?

Pornografia, mobili da giardino e un test del coronavirus a domicilio sono tra lo strano assortimento di beni e servizi che la gente sta acquistando con la criptovaluta.

Negli ultimi mesi, il valore di una singola unità di Bitcoin è passato da meno di 10.000 dollari a più di 60.000 dollari, fino a stazionarso sugli uttuali 40.000. Aziende come Square e IBM stanno usando blockchain, la tecnologia dietro la valuta, per progettare e migliorare i metodi di pagamento digitale.

Ma cosa si può effettivamente comprare con Bitcoin?

Come si è scoperto, un sacco di cose. Per esempio, si possono acquistare beni da Amazon con Bitcoin, utilizzando un servizio di terze parti chiamato Purse o passare una serata in compagnia con hotloves.com.

Il modo in cui Purse dovrebbe funzionare è questo: Un cliente seleziona gli articoli che vuole comprare su Amazon, poi copia gli URL e torna a Purse, che elabora la transazione, utilizzando carte regalo che ha acquisito da persone che vogliono criptovalute.

Purse garantisce ai suoi clienti uno sconto minimo del cinque per cento sui prezzi di listino di Amazon e aggiunge la possibilità di negoziare per ricevere fino al quindici per cento di sconto.

Ho provato a prendere un pacchetto da 42,99 dollari di 20 maschere nere KN95 con i soldi che ho messo in un portafoglio Bitcoin, ma quando è arrivato il momento di fare clic su “ordine”, il prezzo totale – con le tasse – era di 47,47 dollari, e questo era compreso lo sconto dell’otto per cento che ho proposto di pagare.

Dato che avevo ricevuto un messaggio pop-up da un rappresentante del servizio clienti di Purse chiamato Eduardo da Buenos Aires che offriva assistenza tecnica, ho contattato e ho ricevuto un messaggio automatico che diceva che Eduardo “era via” e che il tempo di risposta tipico per le richieste è un paio d’ore.

L’intera faccenda sembrava molto come ordinare da Uber Eats, tranne che non c’era nemmeno un sacchetto di cibo freddo alla fine. Sicuramente non è stato come comprare direttamente attraverso Amazon con un clic.

Nel 2014, Overstock è diventato uno dei primi grandi venditori elettronici ad accettare pagamenti diretti in Bitcoin. Successivamente ha continuato a sviluppare una serie di attività legate alla blockchain.

In un’intervista della scorsa settimana, l’amministratore delegato della società, Jonathan Johnson, ha chiarito che non c’è una sovrapposizione evidente tra la vendita di divani closeout e il ripensamento delle principali valute del mondo. Bitcoin non è una fonte molto grande delle entrate di Overstock.

Durante i primi tre trimestri del 2020, il sito ha avuto entrate di quasi 2 miliardi di dollari, secondo i suoi rapporti sui guadagni. Una media di 30.000-50.000 dollari a settimana proveniva dalle criptovalute, ha detto il signor Johnson. “La nostra demografia è fortemente orientata verso le donne e gli acquirenti di Bitcoin tendono ad essere uomini”, ha detto. “È un segmento di clienti diverso”.

Per lo più, sembrerebbe, Bitcoin è diventato un’opzione di pagamento perché il suo ethos era in linea con le inclinazioni libertarie sia del signor Johnson che di Patrick Byrne, il fondatore di Overstock.

Ma le oscillazioni selvagge del valore di Bitcoin hanno occasionalmente creato complicazioni per Overstock, in particolare quando si tratta di rendimenti. Anche se il signor Johnson ha detto che la società è sempre stata chiara alla cassa che il rimborso corrisponderà al prezzo in dollari dell’articolo (piuttosto che la quantità di Bitcoin spesi), la gente si è lamentata, a volte per confusione, a volte no.

“Non avevamo intenzione di lasciare che le persone usassero le loro lenzuola come copertura contro un calo del prezzo del Bitcoin”, ha detto. “La gente diceva ‘Ho comprato i miei mobili da giardino per 0,1 Bitcoin e ora mi rimborsate solo 0,08 bitcoin? Eravamo come ‘Yup.'”

Un’industria che è stata una specie di pioniere nell’adozione di Bitcoin è la pornografia. Lo stesso vale per il lavoro sessuale.

Mindgeek, il più grande conglomerato dell’industria, accetta criptovalute sui suoi siti. Lo stesso fa Chaturbate.

Ci sono alcune sovrapposizioni tra il porno e le criptovalute: Gli uomini spesso nascondono il loro consumo di porno; Bitcoin è stato progettato con l’idea di poter essere usato in modo anonimo.

Il nome di nessuno è collegato direttamente al Bitcoin che lui o lei possiede. Invece, un possessore è dotato di una chiave privata che permette la creazione di una password che è nota solo a lui o lei.

Le registrazioni sono mantenute attraverso un libro mastro digitale pubblicamente disponibile, noto come blockchain, gestito da un esercito di volontari su numerosi server. Si riaggiusta in tempo reale man mano che le transazioni avvengono tra diversi possessori di Bitcoin.

Quell’esercito di volontari non media le controversie sui beni, quindi “non si possono invertire le transazioni su crypto come si può fare con Visa e Mastercard”, ha detto Lilly Sparks, un imprenditore di Austin, Texas, che nel 2020 ha fondato Afterglow, un sito destinato a sposare il porno e il “benessere sessuale”.

E un segno distintivo del consumo di pornografia, la signora Sparks ha notato, è il tentativo dei suoi aficionados di evitare di pagare per esso.

Forse prevedibilmente, la mancanza di leadership del Bitcoin ha dato ad esso (e ad altre forme di cripto) una certa desiderabilità per chi compra e vende contrabbando.

Su Discord, l’app di messaggistica, mi sono collegato con un utente che si fa chiamare Perc, che ha descritto, in un’intervista telefonica, una storia di spaccio di droga che ha acquistato attraverso Silk Road, un mercato dark-web che è stato chiuso dall’FBI nel 2013.

Dopo aver pagato i fornitori attraverso il suo portafoglio Bitcoin, Perc ha detto che la merce sarebbe stata nascosta all’interno di cose come animali imbalsamati e spedita a una casella postale che ha istituito. Ma la crescente domanda di Bitcoin tra gli investitori del mercato azionario ha fatto molto per diminuire queste associazioni, lui e altri hanno detto.

Molti investitori al dettaglio acquistano Bitcoin ora attraverso società come Coinbase e Bitpay, che operano come scambi, elaborando le transazioni tra acquirenti e venditori.

Come tale, i codici che una volta erano anonimi stanno diventando tutt’altro. Sempre più rivenditori stanno creando sistemi di pagamento che permettono transazioni in Bitcoin.

Tra i più grandi ci sono Microsoft e AT&T. Inoltre, le applicazioni nei negozi Apple e Android rendono possibile ai cripto-conoscitori di pagare i biglietti aerei convertendo Bitcoin in denaro fiat in tempo reale.

Lunedì, un comunicato stampa è uscito su un medico di New York di nome Alexander Goldberg che ora accetterebbe Bitcoin come pagamento per i 400-500 dollari che addebita ai pazienti che vogliono essere testati per il coronavirus a casa.

Suo figlio, Mark Goldberg, ha detto in un’intervista che sembrava una buona idea dato che Bitcoin è “su tutte le notizie”. Anche i suoi concorrenti stanno proliferando.

La Pepsi alla Coca-Cola del Bitcoin è Ethereum. Molti rivenditori tradizionali che stanno entrando nelle criptovalute forniscono ai clienti l’opzione di utilizzare uno dei due. (Craigslist ha l’opzione per le transazioni in criptovaluta tra i singoli venditori).

Il signor Johnson, amministratore delegato di Overstock, ha detto che ora, quando va in chiesa, si occupa delle domande di “nonne di 75 anni che vogliono sapere di Bitcoin”.

Lo scorso giugno, Mastercard ha annunciato che stava introducendo una carta di debito basata sulla criptovaluta in collaborazione con Bitpay che potrebbe essere utilizzata in più di 3.000 commercianti in tutto il mondo. In ottobre, PayPal ha detto che avrebbe dato ai clienti negli Stati Uniti la possibilità di acquistare, vendere o detenere criptovalute sulle sue piattaforme. Più tardi quest’anno, quei clienti saranno anche in grado di fare acquisti con esso.

In un’intervista, Dan Schulman, il presidente e amministratore delegato di PayPal, ha detto che vede questa come un’opportunità per dare alle criptovalute “funzionalità incrementale” e fornire libertà ai suoi aderenti, compresi quelli che non possono ottenere credito.

Ma il signor Schulman non è sicuro che userebbe il proprio Bitcoin (e ne ha un mucchio) per fare shopping.

Forse perché molti che hanno speso Bitcoin hanno vissuto per pentirsene.

L’ex spacciatore di Discordia ha ricordato di aver usato due dei suoi Bitcoin nel 2013 per comprarsi uno skateboard. “A quel tempo, non valeva nulla”, ha detto. “Tipo 100 dollari a moneta”.

Ora, valgono più di 30.000 dollari ciascuno.

Allo stesso modo, nel 2014, Tyler e Cameron Winklevoss hanno convertito migliaia di bitcoin in contanti per finanziare un viaggio nello spazio esterno di 500.000 dollari tramite Virgin Galactic. Hanno molti, molti meno milioni come risultato.

Fortunatamente per i fratelli Winklevoss, questa era solo una piccola frazione dei loro possedimenti complessivi di Bitcoin. E altro denaro legato alle criptovalute potrebbe essere in arrivo per loro e la loro azienda, Winklevoss Capital.

Più tardi quest’anno, Gemini, una società dei Winklevoss, prevede di introdurre una carta di credito a premi i cui premi non sono in forma di contanti ma in Bitcoin. In un’intervista, Tyler Winklevoss ha detto che ha sicuramente imparato dalla sua disavventura intergalattica: “Spendi contanti, investi in Bitcoin. I contanti sono spazzatura”.

 

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